Los Pacahuara son un grupo étnico indígena originario de Bolivia, que forma parte de la familia lingüística Pano. A lo largo de la historia, habitaron una vasta región que abarcaba los ríos Acre, Abuná y Madera, compartiendo este espacio con otras etnias de la misma familia lingüística, como los Chacobo y los Yaminahua.

Tradicionalmente, su modo de vida se basaba en actividades como la caza, la pesca, la recolección y la agricultura, adaptándose a su entorno amazónico. Aunque en el pasado eran un grupo numeroso, su población se ha reducido drásticamente debido a epidemias, la colonización y otros factores, lo que los ha llevado a enfrentar desafíos para mantener su identidad cultural y tradiciones en la actualidad.

Los esposos Bose y Buca Yacu, hijos de los líderes Pacahuara asesinados y desterrados en 1974.
Los esposos Bose y Buca Yacu, hijos de los líderes Pacahuara asesinados y desterrados en 1974.(Foto:Sol de Pando)

A medida que los cambios sociales y culturales han ocurrido en Bolivia, los Pacahuara han experimentado transformaciones en su organización social y económica. En la actualidad, se encuentran en una situación de minoría y su población es relativamente reducida.

A pesar de los esfuerzos de algunos miembros de la comunidad para preservar su lengua y costumbres, muchas de sus prácticas culturales originales han desaparecido. A través de los años, los Pacahuara han enfrentado desafíos en su relación con la sociedad nacional, y su acceso a tierras y recursos ha sido una cuestión crucial para su subsistencia y preservación como grupo étnico.

Etnohistoria de los Pacahuara

Originalmente, los Pacahuara conformaban una etnia numerosa que habitaba en una región de Bolivia y Brasil. Se expandían por territorios fluviales y compartían su entorno con otras etnias lingüísticamente relacionadas. Se resistieron a la influencia de misioneros religiosos y a la colonización durante la época colonial, manteniendo su forma de vida tradicional.

Sin embargo, a lo largo de los siglos, los Pacahuara sufrieron impactos devastadores, incluyendo epidemias de enfermedades llevadas por colonizadores y la explotación económica de su territorio. Muchos murieron como esclavos o en enfrentamientos con colonizadores. A finales del siglo XIX, su población ya estaba gravemente diezmada.

En tiempos más recientes, a partir del siglo XX, se enfrentaron a la expansión de la sociedad nacional, la pérdida de tierras y la influencia de misioneros religiosos y organizaciones no gubernamentales. Estos factores contribuyeron a cambios en su forma de vida y organización social, y llevaron a la reducción de su población y la pérdida de parte de su identidad cultural.

Actividad económica

Las principales actividades económicas de los Pacahuara giran en torno a la recolección y la agricultura, ya que estas actividades les proveen de medios de subsistencia y recursos esenciales. Tradicionalmente, se han basado en la caza, la pesca, la recolección de frutos y la agricultura para satisfacer sus necesidades básicas. La recolección de castañas y palmitos es una parte importante de su economía, ya que utilizan estos recursos tanto para el consumo propio como para el intercambio comercial.

Las castañas recolectadas no solo son consumidas directamente, sino que también se utilizan como materia prima para la fabricación de jabón casero y la obtención de aceite. Por otro lado, los palmitos son una fuente significativa de proteínas en su dieta y también pueden ser comercializados.

A pesar de la introducción de algunas prácticas agrícolas, como el cultivo de arroz, maíz, caña de azúcar, yuca y plátanos, las actividades tradicionales de caza, pesca y recolección de frutos aún desempeñan un papel vital en su subsistencia y modo de vida.

Organización social y la estructura familiar

La organización social y la estructura familiar de los Pacahuara han experimentado cambios a lo largo del tiempo, pero originalmente estaban basadas en la familia extensa y el matrimonio de primos cruzados. En su estructura familiar tradicional, los lazos sanguíneos y de parentesco eran fundamentales. La familia extensa incluía a varios miembros relacionados por lazos de sangre, y el matrimonio entre primos cruzados era común. Esta estructura les confería una relativa independencia entre las distintas parcialidades dentro del grupo, ya que las familias extendidas podían interactuar y tomar decisiones juntas.

Datos de los Pacahuara

Población: 161 habitantes (Censo 2012)

Ecoregión: amazónica

Departamentos: Beni y Pando

Provincias: Vaca Diez y Manuripi

Municipio: Riberalta

Comunidades: Tujuré y Santa Ana

Familia lingüística: Pano

Actividades principales: recolección y agricultura

Productos: castaña y palmito

Vías de acceso: terrestre

Fuentes: Bibliográficas

  1. Díez Astete, A. y Murillo, D. (1998). Pueblos Indigenas de Tierras Bajas. La Paz: MDSP-VAIPO-PNUD.
  2. Revista 36 etnias de Bolivia. (6 de agosto de 2007). Los Pacahuara, al borde la extinción. Periódico, La Prensa.
  3. Centro de Información Documentación Bolivia, CEDIB. (2013). Datos comparativos de la población indígena censos de población, 2001 y 2012 [Archivo PDF]. https://www.cedib.org/

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