Los Weenhayek son un pueblo indígena que habita en la región del Chaco, en la zona fronteriza entre Argentina, Bolivia y Paraguay. Son cazadores-recolectores y agricultores que han vivido en el Chaco durante siglos. Su territorio ancestral se extiende por una gran área de bosques, llanuras y ríos, y tienen una cultura rica y diversa, con una lengua propia conocida como wichi.

A pesar de sus esfuerzos por preservar sus tradiciones y su patrimonio cultural, los Weenhayek han sufrido la colonización y la explotación de sus tierras y recursos naturales. A lo largo de los años, han enfrentado diversos desafíos, como la falta de acceso a servicios básicos de salud y educación, la discriminación y la pobreza. A pesar de esto, los Weenhayek han mantenido su identidad y su orgullo como pueblo indígena.

Los Weenhayek en la actividad de la pesca.
Los Weenhayek en la actividad de la pesca.

En Bolivia los municipios de Gran Chaco y Yacuiba (Tarija) albergan a los dos millares de Weenhayek, conocidos en las crónicas coloniales como matacos. Las misiones de los jesuitas salvaron a esta etnia del exterminio total en el siglo XVII. Su religión tradicional era animista y llena de ritos. La artesanía, la pesca y la recolección son ahora su medio de subsistencia. 

Características demográficas y culturales de la población

Los weenhayek al igual que otras culturas indígenas habitan sus tierras desde antes de que la colonización española se imponga. Desde aquellas épocas, moran, parte del bosque bajo del Chaco boliviano y argentino. En el norte de Argentina a los weenhayek los llaman Wichis, que significa “gente”, explicó don Roberto.

En 1992, la parte boliviana fue reconocida por el Estado, mediante Decreto Supremo 23500, como Territorio Indígena Originario. De ese modo el territorio weenhayek cubre una franja que inicia en Villa Montes y termina en Yacuiba y se compone de dos áreas: El Área 1, del extremo sur del Puente Ferrocarril (Villa Montes) es hasta la intersección de la línea de hitos internacionales. El Área 2 comprende la intersección del gasoducto Santa Cruz- Yacuiba, con el margen sur de la quebrada de Timboy. La existencia de estas dos áreas significa que es un territorio descontinuado.

La familia en la pesca

Debido a las distancias entre las comunidades y de éstas con el río, en la época de pesca —Waahatnàm en idioma originario y también llamada "tiempo de abundancia”, que dura de mayo a septiembre—, los comunarios prácticamente se trasladan a lo largo de las orillas del río, donde habitan construcciones precarias que les sirven de casas a ellos y a los trabajadores que llegan de diversos lugares para esta labor. Esto les facilita estar pendientes de una buena oleada de sábalo o surubí a cualquier hora de las 24 del día.

Datos de Los Weenhayek

Población: 3.322 habitantes (Censo 2012)

Departamento: Tarija

Provincias: Gran Chaco y Yacuiba

Municipios: Villamontes y Yacuiba

Comunidades: San Antonio, Capirendita, Quebracheral, Algarrobal, San Bernardo, Villa Esperanza, Resistencia, Viscacheral

Familia lingüística: Weenahayek

Actividades principales: pesca, recolección y artesanía

Vías de acceso: terrestre y férrea

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